24 jul. 2017

CIENTÍFICAS EN LA LITERATURA. 13. MARIE CURIE-MAXIE WANDER


BUENOS DÍAS, GUAPA de MAXIE  WANDER (Editorial errata naturae, 2017) es una obra publicada por primera vez en el año 1977 en Alemania. La autora Maxie Wander se reunió con diecinueve mujeres, de la República Democrática Alemana, conversó con ellas y las escuchó con atención. El libro recoge las cosas que estas mujeres tuvieron ganas, o valor ,para contar sobre si mismas.

En el libro las mujeres participantes son presentadas señalando su nombre, su edad, su actividad profesional, su estado civil y si tienen o no descendientes.Una de ellas es STEFFI, treinta y siete años, ama de casa, un hijo del primer matrimonio, casada. En un momento de su reflexión personal sobre la disyuntiva  mujer trabajadora o mujer ama de casa (ella quiere ser ama de casa), menciona a MARIE CURIE :

"...pero si una dice: tengo  solo un hijo y me quedo en casa, eso ya es más difícil de hacérselo entender a la gente, no parece encajar bien en nuestra época. Me parece maravilloso que hoy una mujer pueda desarrollar su talento si quiere. Imagínate cuanta energía hubo de derrochar Marie Curie antes de ganarse las condiciones más primitivas para  su trabajo. Esa mujer me impresiono muchísimo." (pág.202).

Aunque Marie Curie es una de las científicas mas conocida, y que aparece en numerosas novelas, algunas de ellas ya revisadas en este blog, tales como: La pulsión de la muerte (2012) de Jed  Rubenfeld, El libro de Blanche y Marie (2007) de Olov Enquist o La mujer que buscaba (2000) de Nawal El Saadawi, la singularidad de Buenos días, guapa  radica en que esta reflexión no procede de ninguna novela sino de la recopilación de opiniones reales  de mujeres reales, y ello en una época en la que el desconocimiento de la actividad científica de las mujeres era mayor que hoy en día.    

19 jun. 2017

MUJERES QUE ESTÁN PROTAGONIZANDO AVANCES CIENTÍFICOS. 1. CYNTHIA KENYON

                                                                           Foto.: Internet
16/06/2017

CYNTHIA KENYON. Bióloga molecular estadounidense, descubridora de un gen responsable del envejecimiento en el gusano nematodo, Caenorhabditis  elegans. Cynthia Kenyon es pionera y un referente mundial en genética del envejecimiento. 

Recientemente ha definido sus descubrimientos con esta afirmación: "He cogido el gusano llamado C.elegans y cambiando un solo gen he sido capaz de doblar la duración de su vida. Un mecanismo similar se puede activar en los mamíferos, incluidos nosotros". 

Sus investigaciones actuales tienen como objetivo no tanto en prolongar la vida, sino en contrarrestar los efectos degradantes de la vejez. Su  interés reside en buscar mecanismos que permitan a las personas tener una vejez sana, exenta de enfermedades degenerativas.

Cynthia Kenyon nació en Chicago en 1954. De niña era amante de sus mascotas y de la música y estaba decidida a estudiar veterinaria. Su aproximación a la biología molecular, se debe en parte a la lectura  del libro Biología molecular del gen de James Watson, un regalo de su madre. En 1976 se graduó en Química y Bioquímica en la Universidad de Georgia. Realizó, en 1981, su doctorado en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), y sus estudios posdoctorales, en Cambridge, con  Sydney Bremer. Este científico ganó el premio nobel en el año 2002, compartido con H. Robert Horvitz y John E. Sulston, por sus trabajos sobre regulación genética del desarrollo y muerte celular.

Cynthia Kenyon explica con claridad como inició sus investigaciones sobre el envejecimiento: "Al principio de mi carrera, se suponía que el envejecimiento es un proceso irreversible. Durante mis estudios, se me hizo obvio, que esta idea se había aceptado demasiado rápido, Me di cuenta de las distintas vidas de los animales. Mientras una rata vive 3 años, una ardilla vive 25. Comprendí que el secreto está en los genes".

Sus aportaciones a la genética del envejecimiento se iniciaron en 1993, cuando descubrió que una mutación de un solo gen - el daf 2 -, provocaba que los gusanos vivieran el doble del tiempo normal. Además  también observó que los gusanos parecían estar sanos hasta el final de su vida.

Sus hallazgos han mostrado que la tasa de envejecimiento está sujeta a control genético. Los animales, y probablemente las personas, tienen proteínas reguladoras que afectan el envejecimiento, mediante la coordinación de diversos genes que, juntos, protegen y reparan células y tejidos.

Sus descubrimientos sobre como algunos genes del envejecimiento están relacionados con la función de hormonas, entre ellas la insulina, ha influido en su dieta alimenticia personal, Cynthia Kenyon ha decidido eliminar la ingestión de carbohidratos de forma casi radical como mecanismo para frenar el envejecimiento.

Desde 1986 trabaja en la Universidad de California y es profesora en la Sociedad Americana del Cáncer. En 2014 fue nombrada Directora del centro Hillblom para la Biología del Envejecimiento de Universidad de California San Francisco (UCSF),  y es Vicepresidenta de Investigaciones del Envejecimiento de Calico (California Life Company), empresa biotecnológica de Google dedicada a conseguir una vida más larga y con más calidad.

Su trabajo  ha sido reconocido con el Premio Rey Faisal de Medicina, el Premio Asociación Americana de Colegios Médicos, y el Premio Ilse and Helmut Wachter por logros científicos excepcionales. Pertenece a la Academia Nacional de las Ciencias de EE.UU, a la Academia de Artes Y Ciencias, y al Instituto de Medicina de los EE.UU.   



2 jun. 2017

CIENTÍFICAS AFRICANAS QUE HAN ABIERTO CAMINOS. NIVEEN KHASHAB

02/06/2017


NIVEEN KHASHAB (Beirut, 1981), química libanesa, ganadora del Premio Women in Science (2017), del programa  L'Oréal-Unesco, en el apartado África y Emiratos Árabes. Este reconocimiento lo ha recibido  "por sus aportes al desarrollo de materiales híbridos inteligentes destinados a mejorar la administración de fármacos y el desarrollo de nuevas técnicas de monitoreo de la actividad intracelular antioxidante".


 A lo largo de 19 años el programa L´Oréal-Unesco ha trabajado para apoyar el avance de las mujeres investigadoras. Todos los años el programa rinde tributo a científicas excepcionales y difunde su aportación para cambiar el mundo. Desde 1998, el programa ha reconocido a más de 2.820 mujeres en todo el mundo mediante becas y premios. Entre las 97 premiadas,se encuentran la científica española Margarita Salas y las premios nobel  Elizabeth Blackburn  y Ada Yonath. 
Niveen Khashab se graduó en química en la Universidad de Beirut en 2002. Realizó su doctorado en la Universidad de Florida, trabajando en química heterocíclica y médica (2006). Continuó sus estudios posdoctorales en las Universidades de California, Los Ángeles y Northwester, trabajando en el diseño y fabricación de nanopartículas de sílice para suministrar antitumorales a los tejidos de cáncer de mama.

Desde 2009 Niveen Khashab es profesora asociada de ciencias químicas e ingeniería en la Universidad Rey Abdalá de Ciencia y Tecnología (KAUST) de Arabia Saudí. Renunció a su carrera en los EE.UU para establecerse en ese país, consciente de la importancia que tenía su papel como investigadora científica  para las mujeres jóvenes "Para cambiar verdaderamente las cosas, es  lo que era necesario hacer. Es necesario estar en el corazón de las cosas para poderlas cambiar eficazmente".

Casi diez años después de esa decisión y a raíz del Premio Women in Sciencie, Niveen Khashab ha manifestado: "Este reconocimiento internacional definitivamente me empujará aún más a desarrollar una acción activa en la promoción de la educación femenina graduada en la región"  "Siento que todo el trabajo duro y dedicación y devoción a mi investigación y mentoría de estudiantes ha dado sus frutos. Espero que este reconocimiento internacional aliente a más mujeres a entrar en la vida académica, incluso si tienen familias jóvenes"

Niveen Khashab tiene por delante un futuro muy prometedor: está a punto de revolucionar el tratamiento contra el cáncer, gracias a las nanopartículas capaces de destruir únicamente las células cancerosas.

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26 may. 2017

REFLEXIONES SOBRE UN TALLER DE IGUALDAD CON ALUMNADO DE PRIMARIA.


26/05/2017

El pasado mes de abril realicé un Taller de Igualdad con un grupo de alumnas y alumnos de 5º y 6º de Primaria, en el CEIP MIRASIERRA de las Norias de Daza, en El Ejido (Almería). Este taller formaba parte del programa, de la Semana de actividades por la Igualdad y contra la Violencia de Género, organizada por el AMPA del centro.


El taller estaba planteado para realizar una serie de actividades secuenciadas que sirvieran para que el alumnado identificase las situaciones de desigualdad real que se dan en su entorno más próximo, el centro y sus familias, y en la sociedad en general. Que reflexionase como las desigualdades se convierten en un instrumento de poder para quienes las provocan y fomentan. Y como este poder puede estar en el origen de situaciones de malo tratos físicos, psíquicos y sexuales.



Se inició el taller con la actividad inicial ¿SOMOS IGUALES?




A continuación se realizó la puesta en común, que sirvió para evidenciar sus ideas y para visibilizar aspectos que el alumnado ni siquiera percibía previamente.

La segunda actividad fue: COSAS QUE TE MOLESTA QUE TE HAGAN


La idea era establecer un paralelismo entre sus "molestias" y los "malos tratos", siendo utilizados ambos términos teniendo en cuenta la edad y el contexto del alumnado. Con esta perspectiva se podían identificar sus molestias con los tipos de violencia (física, psíquica y sexual).

Los resultados de esta actividad pusieron de manifiesto que, de forma mayoritaria, el alumnado se siente "molesto" y "maltratado" en las siguientes situaciones: cuando lo insultan,  cuando le cogen/esconden sus objetos personales, cuando le pegan/empujan,  cuando se sienten apartados del "grupo" (que parezca que soy invisible, que no me dejen jugar, que pasen de mi...).

También hay numerosas alusiones a intromisiones a lo que ellas y ellos consideran su intimidad y que perciben como un tipo de agresión:   

Algunas afirmaciones del alumnado evidencian un claro componente de género. En ellas las chicas expresan su malestar por ser tratadas de forma discriminatoria respecto a los chicos, y muchas de sus afirmaciones están relacionadas con la práctica del deporte.  Por ejemplo:  que los chicos digan que son mejores,  que te pongan de portera por ser chica,  que por ser chica no te dejen coger cosas que pesan porque no somos fuertes.

También hay una chica que manifiesta su "molestia" por un aspecto relacionado con su vida familiar: que tengo que lavar los platos por ser chica y limpiar el suelo

Finalmente hay algunas manifestaciones del alumnado con un claro referente sexual. Por ejemplo dos alumnas escriben: que toquen donde no deben tocar . Y otras  que me toquen el pelo/la coleta. También me ha llamado la atención la molestia expresada por un alumno o alumna, en este caso no especificaba su sexo: que se burlen de un chico por estar con niñas. 

Todas las respuestas dadas por el alumnado:


Finalmente y,  solo con el alumnado de 6º, se trató el tema de los insultos mediante la siguiente actividad:


Existe bastante coincidencia entre chicas y chicos en los insultos más empleados. Destaca el mayor uso de insultos relacionados con el sexo, en el caso de los chicos. No deja de ser significativo, por otra parte que, tras los esfuerzos realizados tanto en el ámbito escolar como en los medios de comunicación, para descargar a estas palabras de sus connotaciones negativas y discriminatorias,  se mantengan insultos tales como subnormal y maricón.


18 may. 2017

CIENTÍFICAS EN LA LITERATURA DE FICCIÓN 12 . MARGARET MEAD-SUE HUBBELL


 19/05/2017


Un año en las bosques, de la autora americana Sue Hubbell (Ed. errata naturae. 2016), es un libro que he leído recientemente. Me motivó a ello  descubrir en la contraportada que la autora era bióloga de formación, y leer el siguiente  texto:

"La historia de una mujer que construye por sí sola una nueva forma de felicidad y que, de paso, nos descubre, como bióloga y amante de la naturaleza, los secretos de todas las criaturas vivas con las que convive cada día. La historia, por tanto, de una verdadera revolución vital: la búsqueda de una nueva existencia en la que es la propia naturaleza quien le ofrece el conocimiento para decidir quién es ella misma."

Mujer, bióloga y naturaleza eran los ingredientes perfectos para  iniciar su lectura, y para analizar, una vez más, la relevancia y tratamiento que las  mujeres científicas tienen en la narrativa.

La protagonista, Sue Hubbell, abandona la costa este de los EE.UU para instalarse en una cabaña en las montañas Ozarks, al sureste de Missouri, y dedicarse a la apicultura. El libro recoge el día a día de su  experiencia vital durante las cuatro estaciones. 

A lo largo de la obra hay numerosas referencias a científicos masculinos: Linneo, Dugès, Brennan, Fabre,... , y solo  casi al final de la obra aparece la mención de una científica, la antropóloga MARGARET MEAD, para apoyar sus reflexiones acerca del papel de las mujeres maduras y su capacidad para tomar decisiones radicales sobre el futuro de sus vidas:

"A veces me pregunto en qué lugar encajamos las mujeres maduras en el diseño de las cosas, una vez que la construcción del nido ha perdido su encanto. Hace una generación, Margaret Mead, que tenía una respuesta bastante buena para esa cuestión, se preguntaba lo mismo, y apuntaba que en otras épocas y otras culturas habíamos tenido nuestro papel (pág. 261)".

" Si, somos muchas, pero todas tan diferentes que no estoy cómoda con un análisis sociobiológico, y sospecho, como Margaret Mead, que la solución es personal e individual. Como nuestra cultura no nos ha asignado ningún papel real, podemos crearlo nosotras mismas. Ésta es una buena época para ser una mujer madura con personalidad, fuerza y agallas. Somos increíblemente libres. (pág.262).


MARGARET MEAD (1901-1978) nació en Filadelfia. Asistió a clases de Antropología en el Bernard College. Realizó su primer trabajo de campo en Samoa, fruto del cual publicó en
1928 el conocido Coming of Age in Samoa. Durante los años 20 y 30 realizó numerosas expediciones a las islas del Almirantazgo, a Nueva Guinea y a Bali. Las dificultades que debió soportar durante estos viajes fueron relatados en dos de sus libros: An Anthropologist at Work: Writings of Ruth Benedict  y Experiencias personales y científicas.

Durante toda su vida, Margaret Mead fue una comprometida activista de los derechos humanos y los derechos de las mujeres y en contra del racismo, la  marginación social, la pobreza y el fundamentalismo religioso,político y económico. Su libro Sexo y temperamento en las sociedades primitivas, publicado en 1935 fue un detonante, por su método de trabajo, en la antropología, y un revulsivo, por las conclusiones, de conceptos establecidos referentes a la infancia, las mujeres y las diferencias de género. A pesar de que en su momento sus trabajos fueron muy discutidos, la obra de Margaret Mead se ha conservado como un referente imprescindible.   
     

10 may. 2017

ELENA XOPLAKI, CIENTÍFICA EXPERTA EN CAMBIO CLIMÁTICO




10/05/2017 ELENA XOPLAKI, meteoróloga y climatóloga, nacida en Tsalónica (Grecia). Experta en el estudio  de los efectos del cambio climático en el Mediterráneo.

Estudió, desde 1990-1998,  geología, meteorología y climatología en la Universidad de Tsalónica, posteriormente continuó sus estudios en la Universidad de Berna (Suiza) donde realizó su doctorado. En 2011 se trasladó a la Universidad de Justus Liebig de Giessen (Alemania), donde en la actualidad es catedrática de Meteorología y Ciencias del Clima.

Forma parte de la organización Mediterranean Experts on Climate and Environmental Change (MedECC), una red de personas expertas que, junto con la Unión por el Mediterráneo (UpM, actualmente trabajan en la elaboración de un informe sobre cómo está afectando y afectará en el futuro el cambio climático en la región mediterráneo. 

Autora de numerosas publicaciones sobre el cambio climático. En la actualidad está elaborando un capítulo del Informe de evaluación sobre el cambio climático, que será presentado en la Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre cambio climático (COP24), de 2008.

Ha visitado Barcelona para participar en una reunión de trabajo de MedCC y ha sido entrevistada sobre su trabajo. El titular principal de esta entrevista ha sido "El Mediterráneo será un metro más alto a finales de siglo", que recoge su tremendo pesimismo  sobre la situación del medio ambiente.

Entrevista completa   Elena Xoplaki 

27 abr. 2017

ACTIVISTAS AMBIENTALES. 5 WENDY BOWMAN


WENDY BOWMAN, activista ambiental australiana, galardonada con el premio medioambiental Goldman 2017. Wendy Bowman nació y creció en Sydney, donde estudió durante cinco años diseño y artesanía en la Escuela Nacional de Arte. Se trasladó a Hunter Valley, en Nueva Gales del Sur, al contraer matrimonio con un granjero, y al fallecer  éste prematuramente tuvo que responsabilizarse de la gestión de la granja.

Hunter Valley es  una zona agrícola y ganadera que ha convivido durante mucho tiempo con la extracción del carbón en minas subterráneas. Su concienciación sobre los problemas medioambientales  generados por la minería del carbón surgieron a finales de los años ochenta. Fue cuando las galerías subterráneas contaminaron las  aguas y las tierras de la granja, y cuando la expansión de la minería a cielo abierto le obligaron a abandonar su casa.

Durante treinta años Wendy Bowman ha estado luchando para salvar las tierras agrícolas, el agua y las aldeas rurales de los impactos ambientales producidos por la extracción minera. En el año 2014 ganó el juicio contra la multinacional china YANCOAL, que iba engullendo granjas, tierras, y contaminando aguas al ir impulsando de forma exponencial las minas de carbón a cielo abierto. La decisión judicial fue muy interesante, ya que obligaba a la empresa china a comprar los terrenos de la Sra Bowman si quería continuar con el desarrollo de sus minas. Yancoal recurrió esta sentencia pero la misma fue declarada firme un año después, lo que  permitió a Wendy Bowman, y a todas las personas de Hunter Valley,   permanecer en sus casas.

Al conocer, a sus 83 años,  su reconocimiento con el premio Goldman ha manifestado que aprovechara la ceremonia de entrega del premio para hablar con el Ministro australiano de Medio Ambiente y  Energía. Le trasladará  todos los problemas de salud y medio ambiente generados por la minería en Hunter Valley. De hecho un estudio realizado por un médico local ha detectado la disminución de la capacidad pulmonar de las criaturas menores de cinco años, del aumento de casos de asma, y enfermedades del corazón entre quienes viven en la zona.

Wendy Bowman ha expresado su intención de dedicar el premio a todas las personas defensoras del Medio Ambiente.

Mujeres reconocidas con el  premio Goldman