23 nov. 2016

MUJERES NATURALISTAS DE AYER Y HOY (2) ¿ES EL TRABAJO DE CAMPO UNA CUESTIÓN DE GÉNERO?

                                   


17.11.2016
MUJERES NATURALISTAS DE HOY
En la actualidad, numerosas biólogas, activistas medioambientales y veterinarias están repartidas por todo el mundo, dedicadas a observar, estudiar y cuidar a los seres vivos en su propio hábitat. Muchas de ellas son primatólogas y otras tantas están dedicadas a rescatar, cuidar y rehabilitar otras especies animales. El 90% de los santuarios de vida salvaje están dirigidos por mujeres.

Existen estudios que intentan reflexionar sobre la existencia de ese gran número de naturalistas de hoy, sobre todo en lo que se refiere a las primatólogas. De forma bastante mayoritaria se afirma que las mujeres tienen  más  empatía, más paciencia, más capacidad de observación, mayor desarrollo de las habilidades de comunicación no verbal y más capacidad para establecer lazos emocionales con sus objetos de estudio que los hombres. Algunas personas justifican estas capacidades asociándolas a los diferentes estereotipos en los que se educan a chicas y chicos respectivamente. Este planteamiento, sin embargo, entraría en contradicción con el grado de autonomía personal que tienen que desarrollar las mujeres que emprenden estos estudios en países lejanos.

Otro posible rasgo de género  presente en las investigadoras de campo es que estas científicas  suelen permanecer más tiempo investigando "in situ" que los hombres. Según esos mismos estudios, la clave para interpretar este hecho estaría relacionado con la falta de alternativas de puestos de trabajo en sus países de origen. Puesto que la mayoría de ellos están ocupados por hombres, optan por continuar sus trabajos de campo. Esta situación reproduciría, una vez más, el fenómeno del techo de cristal presente en todos los campos de la ciencia.

Numerosas investigadoras manifiestan el "miedo" a que su trabajo se subestime precisamente por ser mayoría las mujeres que lo realizan. Este es un fenómeno de desvalorización profesional, que primero  en la enseñanza y más reciente en la medicina, se produce  en el momento en que estas profesiones son  ocupadas mayoritariamente por mujeres.

La mayoritaria presencia femenina en los  trabajos de campo puede también explicarse por el referente de  grandes mujeres, tales como JANE GOODALL, DIAN FOSSEY Y BIRUTÉ GALDIKAS, muy conocidas gracias a sus apariciones públicas o al cine. Personalmente creo que  ellas han inspirado a numerosas estudiantes de biología y veterinaria en el momento de construir su proyecto de vida.

A continuación se recoge el nombre y el trabajo de algunas de las naturalistas de hoy, muchas de ellas ya visibilizadas en este blog:  


JANE GOODALL. Primatóloga británica, experta en el estudio de chimpancés y en la defensa de la naturaleza. (Blog 05/06/2014)
DIAN FOSSEY. Primatologa estadounidense, estudió el comportamiento de los gorilas de montaña en los volcanes de  Virunga (Uganda, Ruanda, República Democrática del Congo. (Blog 26/12/2013)
BIRUTÉ M. J. GALDIKAS. Primatóloga canadiense, experta en el estudio de orangutanes en Borneo.
CARME VIDAL MARSAL. Primatóloga española, estudia los chimpancés en el Congo. Directora del centro de vida salvaje de Lwiro (Congo). (Blog 26/03/2014)
REBECA ATIENZA. Primatologa española, directora del centro de rehabilitación de chimpancés de Tchimpounga (Congo).(Blog 07/07/2013)
MAGDA BERMEJO ESPINET. Primatóloga española, ha trabajado en el Zaire y en la República Democrática del Congo. (Blog 12/10/2015)
RUTH MUÑIZ LÓPEZ. Bióloga española, estudia el águila harpía en la selva de Ecuador. (Blog 26/05/2013)
SILVIA EARLE. Oceánografa estadounidense, pionera de la investigación de fondos marinos. (Blog 08/06/2012) 
ROSA GARRIGA ANGUERA. Primatóloga española, trabaja en el centro de recuperación de chimpancés de Sierra Leona.(Blog 05/09/2013)
ANNA H. MERZ. Ambientalista británica, creadora del Ngare Sergoi Santuario de Rinocerontes en Kenia.(Blog 05/11/2013)
ENCAR GARCÍA VILA. Bióloga española, trabaja en la rehabilitación y recuperación de la fauna costarricense. Directora del Jaguar Rescue Center Foundation (PuertoViejo). (Blog 26/03/2014)
NURIA SELVA FERNÁNDEZ. Bióloga española, investiga mamíferos (lobos, linces y osos pardos) en los bosques de Polonia.(Blog 05/09/2013)
LILIANA PACHECO. Primatóloga española, dirige el programa del Instituto Jane Goodall/Española para la conservación del chimpancé del Oeste de África y Senegal. (Blog 07/07/2013) 
AINARE IDOIAGA. Veterinaria española, directora del Wildlife Centre Limbe (LWC) de Camerún. (Blog 12/10/2015)
KARMELE LLANO. Primatóloga española, trabaja en la recuperación de las poblaciones de orangutanes en Indonesia. (Blog 13/12/2015)
CLAUDINE ANDRÉ. Conservacionista y primatóloga belga, directora del centro de recuperación de bonobós Lola Ya en el Congo.
ALISON JOLY. Primatóloga estadounidense, experta en el estudio de lemures de cola anillada en Madagascar. (Blog 12/02/2014
LIZA GADSBY. Primatóloga estadounidense, la mayor experta mundial en driles. Trabaja rehabilitando huerfanos de dril en Nigeria. 




7 nov. 2016

MUJERES NATURALISTAS DE AYER Y DE HOY. (1) ¿ES EL TRABAJO DE CAMPO UNA CUESTIÓN DE GÉNERO?

                                       Ilustración de Maria Sibylla Merian. (Foto. Teresa Claramunt)

7/11/2016
MUJERES NATURALISTAS DE AYER

Durante el periodo histórico de la revolución científica y la ilustración, las ciencias naturales no eran consideradas por las universidades como disciplinas con rigor científico, de forma que su estudio era realizado por personas aficionadas y sin formación específica. Paradójicamente, esta falta de requisitos permitió el   libre acceso a las mujeres a trabajar en este campo. El estudio  y clasificación de plantas, animales y fósiles se consideraba, socialmente,  una actividad totalmente adecuada para ellas.

El texto de una carta de Jean Jacques Rousseau ilustra perfectamente las ideas de esa época:
  "Creo excelente vuestra idea de entretener un poco la vivacidad de vuestra hija, y de ejercitar su atención en objetos tan agradables y variados como las plantas; aunque no me hubiera aventurado a ser tan pedante como para proponerlo yo mismo. Sin embargo, como viene de vos, lo apruebo de todo corazón, e incluso os ayudaré con ella, convencido de que, en todos los momentos de la vida, el estudio de la naturaleza disminuye el gusto por las diversiones frívolas, impide el tumulto de las pasiones, y proporciona a la mente un alimento saludable al llenarla con un objeto merecedor de su contemplación".

En este contexto se puede situar el fenómeno de la aparición de las mujeres naturalistas, mujeres que se dedicaron a estudiar los cuerpos celestes o las plantas, los animales, los minerales y los fósiles de su localidad o procedentes del nuevo mundo. Estas mujeres identificaban, clasificaban y dibujaban, de forma altruista, casi a modo de afición, todos los ejemplares que recolectaban o les eran entregados. De entre  ellas algunas escribieron e ilustraron textos que fueron durante años fundamentales  y decisivos para los métodos de clasificación biológica. Otras consiguieron viajar y formar parte de expediciones científicas para estudiar "in situ" nuevos ejemplares.

Muchas de las aportaciones de estas  mujeres naturalistas no han sido recogidas en la  historia oficial de las ciencias. Existen muchas razones que explican esta invisibilidad: la falta de valoración de su trabajo, ya que durante mucho tiempo fueron consideradas  "ayudantes" de sus maridos, padres o hermanos, el carácter de ciencia blanda que se le dio a las ciencias naturales, la ocultación tras un apellido nunca identificado como perteneciente a una mujer, el ya mencionado carácter  amateur de sus investigaciones, etc.

A pesar de todo ello  se conocen algunas de estas  mujeres naturalistas, entre las que  se pueden destacar las siguientes:

MARTINE DE BERTEREAU, BARONESA DE BEAUSOLEIL (1578-1642). Geológa francesa, descubridora de yacimientos minerales. 

MARIA SIBYLLA MERIAN (1647-1717). Entomóloga alemana, ilustradora y viajera científica a la antigua colonia holandesa de Surinam, en Suramérica. Allí encontró plantas y mariposas desconocidas para la ciencia de la época. 

MARIA M. WINKELMANN (1670-1720). Astrónoma alemana descubridora de un cometa. Trabajó junto a su marido el astrónomo Gottfried Kirch realizando observaciones y cálculos para producir calendarios, efemérides y almanaques para la navegación.

JANE COLDEN (1724-1766). Botánica estadounidense, describió y dibujó más de 350 plantas de Nueva York.

ANNA BLACKBURNE (1726-1793). Entomóloga británica gran coleccionista de insectos, cuya vida científica estuvo dedicada al museo Oxford Hall (Oxford). 
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JEANNE BARRET (1740-1807). Botánica francesa. Fue la primera mujer que realizó, vestida de hombre, un   viaje científico alrededor del mundo.

ETHELDRED ANNA MARIA BENETT (1776-1845). Paleontóloga británica gran coleccionista de fósiles.

CAROLINA HERSCHEL (1750-1848). Astrónoma alemana. Descubrió 8 cometas y 2500 nebulosas, recibiendo por ello la Medalla de Oro de la Real Sociedad de Astronomía.

MARY ANNING (1799-1847). Paleontóloga británica. Fue considerada en su época como la mujer buscadora de fósiles mas importante del mundo. Encontró el primer esqueleto de Ictiosaurus.

ANNA ATKINS (1799-1871). Botánica británica, que utilizó el proceso de cianotípia para obtener imágenes de plantas.

ANNA WORSLEY (1808-1876). Botánica británica gran conocedora de la flora de Inglaterra. Es conocida por sus grabados de hongos, conservados en el Museo Británico. 

MARY ELIZABETH HORNER LYELL (1808-1873). Geóloga británica estudiosa de la malacología. Viajó con su marido Charles Lyell haciendo dibujos geológicos y recolectando fósiles de conchas.

ANNE ELEANOR ORMEROD (1828-1901). Entomóloga británica. Se dedicó principalmente al estudio de los métodos para prevenir los daños causados por los insectos perjudiciales.

MARIANNE NORTH (1830-1890). Botánica británica. Fue una de las más importantes ilustradoras botánicas de la época. Realizó numerosos viajes por todo el mundo en los cuales fue una infatigable observadora de la naturaleza.

BLANCA CATALÁN DE OCÓN (1860-1904). Botánica española, gran recolectora de plantas y preparadora de herbarios.

CLOTILDE CATALÁN DE OCÓN (1863-1946). Entomóloga española, que realizó una gran colección de mariposas. 

Está claro que el género fue un factor determinante en la actividad profesional de las naturalistas del pasado. La cuestión que se plantea en el título nos lleva a una siguiente entrada sobre las naturalistas de hoy.


18 oct. 2016

PREMIOS NOBEL 2016: HOMBRES 11 - MUJERES 0

      18/10/2016  
                                     Barbara McClintock. Premio Nobel de Medicina (1983)
                 

Los premios Nobel se instituyeron en 1901 y,  hasta este año, lo han recibido 833 hombres y 49 mujeres. La no presencia de mujeres entre las personas galardonadas de este año no es por tanto una anécdota sino un hecho bastante habitual. Si se revisa la lista de personas galardonadas con nobeles científicos, comprobaremos que solo quince  de ellas eran mujeres científicas: Marie Curie (1903 y 1911), Irene Joliot-Curie (1935), Gerty Theresa Radnitz Cori (1947), Maria Goeppert Mayer (1963), Dorothy Crowfoot Hodgkin (1964), Rosalyn Sussman Yalow (1977), Barbara MacClintock (1983), Rita Levi-Montalcini (1986), Gertrude Belle Elion (1988), Christiane Nüsslein-Volhard (1995), Linsa S.Buck (2004), Françoise Barré Sinoussi (2008), Ada E. Yonath (009), Elizabeth H. Blackburn y Carol W. Greider (2009) y May Brittt Moser (2014).

Todos estos datos son conocidos y se pueden leer en numerosos artículos y webs sobre la historia de los premios Nobel, pero estas fuentes ocultan los nombres de las mujeres que debieron haberlo ganado y que, por circunstancias diversas, muchas de ellas relacionadas con el carácter androcéntrico de la ciencia, no obtuvieron ese reconocimiento. A continuación una pequeña muestra de estas científicas "damnificadas": 


JOCELYN BELL BURNELL (1938). Radioastrónoma inglesa descubridora de los púlsares. Su director de tesis  Anthony Hewish  obtuvo  el premio Nobel de Física en 1974, "precisamente", por su papel decisivo  en el descubrimiento de los púlsares". Aunque dicho  descubrimiento se publicó como Hewish, Bell  y tres colaboradores más, no se la tuvo en cuenta para el Nobel. La exclusión de  Jocelyn Bell , estudiante de doctorado, en el galardón  causó una gran polémica y decepción en la comunidad científica.

LISE MEITNER  (1878-1968).  En 1944 el químico alemán Otto Hahn recibió el premio Nobel de Química por el descubrimiento de la fisión nuclear. Lise Meitner había sido una estrecha colaboradora de Otto Hahn en el Instituto Kaiser Wilhelm de Química de Berlín. A lo largo de su trayectoria profesional llegó a ser una de las figuras más importantes de la física moderna. Lise Meitner fue propuesta en 1924 y 1925 para ser le concedido el Premio Nobel en Física y en 1936 para el de Química, nunca consiguió ninguno.

ROSALIND FRANKLIN (1920-1958). En 1962, Francis Crick, James Watson y Maurice Wilkins recibieron el premio Nobel de Medicina por sus contribuciones al descubrimiento de la estructura molecular del ADN. Rosalind Franklin era cristalógrafa y uno de sus diagramas de difracción del ADN  fue determinante para que Watson  estableciera la doble hélice del ADN.  Posteriormente se han encontrado muchas excusas para justificar su exclusión del nobel (nunca se ha entregado a cuatro personas, nunca a título póstumo,...).

CHIEN - SHIUNG WU (1913-1977). Experta física que demostró la no-conservación de la paridad en la interacción débil. La teoría que inspiró dicho experimento fue propuesta por Lee y Yang que recibieron por tal motivo el Premio Nobel en 1957. Se interpreta su no inclusión entre los nominados mas por un conflicto entre la física teórica y la experimental que por una cuestión de género.

NETTIE MARIE STEVENS (1861-1912). Genetista estadounidense descubridora del cromosoma Y. Sus investigaciones fueron seguidas por Edmund B. Wilson  y sirvieron para establecer la base cromosómica del sexo. Thomas Hunt Morgan recibió, en 1933, el premio Nobel de Medicina por la demostración de que los cromosomas son portadores de los genes. No hubo mención alguna a los trabajos de Stevens y Morgan. 
                      
MARIANNE GRUNBERG-MONAGO (1921-2013).  A los 33 años descubrió la enzima ARN polimerasa conjuntamente con Severo Ochoa, descubrimiento por el que Ochoa obtuvo el premio nobel de Fisiología y Medicina en  1959.

MARTA CHASE (1928-2003). Genetista estadounidense que contribuyó conjuntamente con Alfred D. Hershey a establecer que el ADN era la molécula que contenía los genes. Este trabajo es recordado como el experimento de Hershey y Chase.  Alfred D. Hershey recibió,  en solitario, el premio Nobel en 1969.

ESTHER MIRIAM ZIMMER LEDERBERG (1922-2006). Genetista estadounidense que formó equipo con su marido Joshua Lederberg, quien obtuvo en 1958 el premio Nobel por sus trabajos sobre los procesos de recombinación genética en bacterias. 

DAISY ROULLAND - DUSSOIX (1936-2014). Bióloga molecular suiza que descubrió el fenómeno de restricción enzimática. Sus descubrimientos ayudaron a que su director de tesis Werner Arber obtuviera el premio Nobel, en 1978.

A la muerte de Esther Lederberg en el año 2006, el también biólogo molecular Stanley Falkow, trató en parte de reivindicar a todas estas mujeres, que como doctorandas, ayudantes, etc. han sido injustamente  ignoradas. En su discurso de elogio fúnebre de Esther Lederberg  dijo:


Martha Chase, Daisy Roulland-Dussoix y Esther Lederberg fueron mujeres que realizaron descubrimientos cruciales para la ciencia. Martha Chase demostró que el material hereditario de los bacteriofagos es el ADN y no las proteínas. Daisy Dussoix descubrió los enzimas de restricción y Esther Lederberg inventó la réplica en placa. Cada uno de esos descubrimientos se han asignado a un miembro masculino del grupo de investigación (Al Hershey, Werber Arber y Joshua Lederberg, respectivamente). (…) Los historiadores del siglo XX harán bien en revisar la ciencia de mediados de siglo, momento de grandes aportaciones, pero también de enormes discriminaciones.

  A pesar del escandaloso desequilibrio numérico, desde el punto de vista de género,  de quienes han recibido este premio lo realmente preocupante es el número de mujeres, desconocidas todas ellas, que se quedaron por el camino. 

4 oct. 2016

MATEMÁTICAS ESPAÑOLAS QUE HAN TRASPASADO "BARRERAS".

                                  Simetría. Foto Teresa Claramunt 4/10/2016


En la actualidad más del 50% del alumnado de las facultades de ciencias (imposible encontrar datos actualizados y detallados de las facultades de matemáticas) son chicas. Han pasado casi noventa años desde que María Carmen Martínez Sancho se convirtió en la primera doctora española en Ciencias Exactas, y solo seis desde que Pilar Bayer Isant fuera nombrada académica electa de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. Es evidente que las mujeres se  han incorporado a los estudios matemáticos pero que la barrera invisible que les impide alcanzar el reconocimiento de "alto nivel", como son las cátedras, los premios, los nombramientos honoris causa o su presencia en la Real Academia en la misma proporción. es un largo  camino que todavía hay que recorrer.

María Carmen Martínez Sancho, María Capdevila d´Oriola, Olga Gil Medrano y Pilar Bayer Isant son algunas de las mujeres matemáticas que en su momento consiguieron traspasar alguna barrera y convertirse en pioneras.   


      MARÍA CARMEN MARTÍNEZ SANCHO (1901-1995). Fue la primera española que alcanzó el grado de Doctora en Matemáticas, en 1928, con una tesis titulada "Contribución al estudio de los espacios normales de Bianchi", con la que obtuvo el premio extraordinario ese año. También en 1928 consiguió sacar una cátedra de Matemáticas en el Instituto de El Ferrol. 

Desde 1925 formó parte de la Sociedad Matemática Española, de la que fue vocal en 1927, en esta sociedad desde su fundación en 1911, hasta 1936, solo contó con doce socias . Sus investigaciones matemáticas le permitieron obtener una beca de la Junta para Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas (JAE) para investigar  en Berlín durante diez y ocho meses  sobre Geometria multidimensional.

       MARÍA CAPDEVILA D´ORIOLA (1906-1993). Fue la primera  profesora universitaria matemática, en 1931. Estudió en la Facultad de Ciencias Exactas, Físicas, Químicas y Naturales de la Universidad de Barcelona licenciándose en 1928. Ese mismo año fue nombrada catedrática interina de matemáticas en el Instituto Nacional de Zafra (Badajoz) y posteriormente en Figueres (Girona).

En 1931 fue nombrada profesora auxiliar de la asignatura Astronomía General y Física del Globo en la Universidad de Barcelona. En 1934 obtuvo una beca del JAE para estudiar Teoría de Funciones en el seminario de matemáticas de la Universidad de la Sorbona, en París. María quería acabar sus estudios de doctorado, cosa que no logró  al morir su director de investigación y sobre todo por que su carrera como investigadora quedó definitivamente interrumpida por el golpe de estado franquista. Al acabar la guerra civil fue apartada de la docencia  y no recuperó su cátedra hasta 1940. 

OLGA GIL MEDRANO (Burgos,1956). Primera mujer elegida presidenta de la Real Sociedad Matemática Española (RSME), en 2006. Profesora de Geometría y Topología de la Universidad de Valencia ha sido desde el año 2000 miembro de la Junta de Gobierno de la RSME, de la que fue nombrada vicepresidenta en 2004.
Doctora por las Universidades de Valencia (9181) y Paris VI (1985) su investigación sobre problemas variacionales en variedades riemannianas se desarrolla entre la geometría diferencial y el análisis de variedades, con incursiones en temas relacionados con la relatividad general.
Una de sus mayores preocupaciones es comunicar y acercar las matemáticas a un público amplio, y para ello realiza numerosas actividades como la participación en el libro colectivo “Divulgar las Matemáticas”. 
  
PILAR BAYER ISANT (Barcelona, 1946). Académica electa de la Real Academia de Ciencias Exactas Físicas y Naturales, en 2010.
Catedrática de Álgebra de la Universidad de Barcelona desde 1982 y especialista en teoría de números. 
Sus publicaciones versan sobre problemas diofánticos, funciones zeta, teoría de Galois, curvas modulares, curvas de Shimura e historia de la matemática. Su actividad investigadora se enmarca en el Seminario de Teoría de Números de Barcelona, del cual fue fundadora, y que cuenta en la actualidad con destacados especialistas a nivel mundial.
        En sus palabras “Elegí las matemáticas por un deseo constante de aprender. Por lo visto no me equivoqué pues, después de muchos años, sigue fascinándome el hecho de que trabajando como matemática todos los días puedo aprender algo nuevo, algo que ignoraba y que, a la vez, es interesante. Me dedique a la Teoría de Números por su inmenso atractivo, en esta especialidad son bellos los problemas, los teoremas, las demostraciones, las conjeturas, ¿que más se puede pedir?” encontramos una auténtica declaración de principios.
     Entre sus numerosas distinciones destacan, haber sido nombrada Emmy-Noether-Professorin por la Universidad de Gotinga (Alemania) en 2004, ser miembro del l’Institut d’Estudis Catalans y Académica Numeraria de la Reial Academia de Ciències i Arts de Barcelona en 2001, Académica Numeraria de la Reial Academia de Doctors de Barcelona. En 1998, recibió la Medalla Narcís Monturiol al Mérit Científic i Tecnológic de la Generalitat de Catalunya.


16 sept. 2016

ASTRÓNOMAS ESPAÑOLAS

16/09/2016
                                           Foto Astrónomas Españolas. (Internet)

En el marco de la XII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía (SAE) celebrada el pasado mes de julio,  FRANCESCA FIGUERAS SIÑOL fue elegida Presidenta de dicha organización. Francesca Figueras es  la primera mujer en ostentar este cargo en los 24 años de existencia de dicha sociedad. 

En esa reunión se aprobó el I Plan de Igualdad de Género de la SAE, que incluye numerosas medidas para promover la igualdad de género. Algunas de ellas son:

-   apoyar la elección de la carrera investigadora por mujeres.
-   aumentar la visibilidad de las mujeres investigadoras y sus trabajos.
-   promover la igualdad de oportunidades en el acceso y promoción profesional.
-   velar para que en los centros de investigación implanten medidas que faciliten la             conciliación profesional y familiar.
-   garantizar la participación de mujeres en órganos de gestión, comisiones y foros               científicos.

En la actualidad las mujeres astrónomas, en España, constituyen aproximadamente una cuarta parte del total del personal  que realiza su trabajo en las distintas universidades y observatorios españoles, pero los cargos directivos y de gestión siguen  todavía ocupados de forma mayoritaria por astrónomos varones. Hasta llegar a la situación actual han habido muchas científicas que han roto barreras para poder desarrollar su actividad, desde las que consiguieron estudiar en la universidad hasta las que alcanzaron puestos directivos. Una pequeña muestra de algunas de ellas son las que a continuación se relacionan:

ISABEL MUÑOZ-CARAVACA Y LÓPEZ-ACEVEDO (1848-1915). Pionera de la astronomía. Nació en Madrid pero desarrolló su actividad como maestra en Atienza (Guadalajara). Se dedicó a la astronomía instalando un telescopio en el jardín de su casa. Fue admitida en la Sociedad Astronómica de Francia y acompañó al astrónomo francés  Camille Flammarion que visito España para observar un eclipse de sol. 

ANTONIA FERRIN MOREIRAS (1914-2009). Fue la primera astrónoma gallega y la primera mujer en leer  una tesis doctoral en astronomía en el estado español, en 1963. Tesis doctoral titulada "Observaciones de pasos de estrellas por  dos verticales".  Inició sus investigaciones en el Observatorio de la Universidad de Santiago bajo la dirección de Ramón Mª Aller con quien colaboró casi durante veinte años. Al enfermar Ramón Mª Aller se presentó para sustituirlo pero, a pesar de su excelente currículo, la cátedra fue declarada desierta.

Mª ASSUMPCIÓ CATALA I POCH (1925-2009). Fue la primera astrónoma profesional de la universidad española, en 1971.  Su trayectoria científica se inició en 1952 como becaria y ayudante en la sección de astronomía del seminario de matemáticas de Barcelona, dependiente del patronato Alfonso X el Sabio del CSIC. Obtuvo el doctorado en Ciencias Matemáticas de la Universidad de Barcelona en 1970, con una tesis titulada “Contribución al estudio de la dinámica de los sistemas estelares: asimetría cilíndrica”. Durante más de treinta años efectuó investigaciones sistemáticas sobre manchas solares, a la vez que calculaba órbitas o eclipses. 

PILAR LÓPEZ DE COCA CASTAÑER. Fue la primera mujer astrónoma observacional al incorporarse en el Observatorio de La Cartuja en Granada. Defendió su tesis doctoral titulada "Fotometría de estrellas pulsantes tipo Delta-Scuti", en la Universidad de Granada (1986). Pilar López de Coca pertenece al grupo de personas que pusieron en funcionamiento primero el Observatorio del Mojón del Trigo de la Universidad de Granada, y posteriormente el Observatorio de Sierra Granada (IAA). Actualmente es investigadora en  el IAA.

MERCEDES PRIETO MUÑOZ.  Fue la  primera mujer astrónoma observacional en las Islas Canarias y segunda en España (1975). Investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias, en la actualidad está involucrada en el proyecto científico GOYA, que estudia las poblaciones galácticas en una época de alto ritmo de formación estelar. 

MATILDE FERNÁNDEZ HERNÁNDEZ. Ha sido Directora del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) (2009-2013). Estudió Ciencias Físicas en la Universidad Complutense y presentó su tesis doctoral “Formación estelar: variabilidad de objetos en la etapa pre-secuencial principal”  en la Universidad Autónoma de Madrid (1993). Al finalizar estuvo trabajando dos años en la Universidad Nacional Autónoma de México y cinco años en Alemania en la Sociedad Max Planck. En la actualidad trabaja en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC).

FRANCESCA FIGUERAS SIÑOL. Profesora del departamento de Física Cuántica y Astrofísica de la Universidad de Barcelona, Vicedirectora del Instituto de Ciencias del Cosmos de la UB y presidenta electa de la SAE.

MARGARITA HERNANZ CARBÓ.  Astrofísica que trabaja en el Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC-CSIC). Hasta la fecha es la única Profesora de Investigación del Consejo Superior  de Investigaciones Científicas en el área de la astronomía y astrofísica. 

8 sept. 2016

CIENTÍFICAS EN LA LITERATURA DE FICCIÓN 9. LADY MARY WOORTLEY MONTAGU - SISSEL-JO GAZAN

8/09/2016


La golondrina negra (2013), es una  novela  negra  escrita por la danesa Sissel-Jo Gazan, doctora en Biología. A su vez la trama esta protagonizada por una  bióloga y un policía que tratan de esclarecer la muerte de un investigador universitario,  en el departamento de Inmunología del Instituto de Biología de la Universidad de Copenhage.

La golondrina negra es una obra que a priori reunía muchos ingredientes para ser analizada desde la perspectiva en que son tratadas las mujeres científicas en una obra de ficción.

En la obra se presentan numerosas situaciones en los que  la científica protagonista Marie Skov  se ve sometida a conflictos emocionales por parte de su padre y de su marido. El papel autoritario del padre es evidente en su reacción cuando su hija, que había empezado a estudiar Medicina,   tras suspender varias veces un examen,  decide estudiar biología:

    "Cuando Marie suspendió el primer parcial oral (......). Frank estrelló los puños contra   la mesa con tanta fuerza que hizo bailar el plato de filetes rusos." (pág. 65).

Las dificultades de Marie para conciliar la vida familiar y la investigación ponen en evidencia a un marido machista y nada solidario. Algunas de estas situaciones de crisis familiar  aparecen en el texto bastante ridiculizadas:

   "A Jesper le cambiaban constantemente los turnos de guardia en el reparto de Cirugía  Ortopédica del Rigshospitalet y no paraba de repetir que necesitaba que en casa las  cosas marchasen como la seda, de modo que ella se dejaba la piel las veinticuatro horas   del día para que todo funcionara. Aun así, Jesper cada vez se mostraba más molesto  cuando la casa estaba desordenada, cuando no encontraba calce tineslimpios por la mañana,..". (págs 99-100).

El carácter andrócentrico de la ciencia aparece también reflejado en esta novela en boca de la hermana de la protagonista, cuando ésta comunica a la familia que ha finalizado su carrera de biológicas:

   "- Yo he terminado la carrera de Biólogicas- le explicó Marie.
     -  Mola; la Einstein de la familía." (pág 105).

En cuanto a la aparición de otros personajes científicos, la mayoría son hombres y casi todos ellos ficticios. Únicamente hay una  personaje real:  Benjamin Jetsy  (1736-1816), un grajero que inoculó a su mujer y a sus hijos pus de una vaca enferma de viruela para evitar que enfermasen, y al que la autora considera inventor de las vacunas. Resulta llamativo que para ilustrar esta historia, la autora no haya utilizado la fígura de Lady Mary Woortley Montagu (1689-1762), quién después de viajar a Turquía y ver como en ese país  trataban el tema de la viruela, inoculó de forma preventiva a su hija. Esto ocurrió, cincuenta y seis años antes del episodio de  Benjamin Jetsy.   




Isaac Asimov, en  su obra Momentos estelares de la ciencia (1984) recogía la aportación de Lady Mary Wortley Montagu a la historia de las vacunas en estos términos:

"Una noble inglesa, Lady Mary Wortley Montagu, regresó de un viaje a Turquía e informó que los turcos tenían el hábito de inocularse deliberadamente con líquido tomado de casos leves de la enfermedad. La persona inoculada contraía entonces una forma benigna de viruela y se inmunizaba a un coste muy bajo. Lady Mary tenía fe en sus observaciones e inoculó a sus propios  hijos." (pág. 73).

Lástima que Asimov le añadiera el siguiente comentario:

"Lady Mary era sin duda una mujer brillante, pero también una especie de mariposilla social; costaba tomarla en serio, y los médicos desde luego no  lo hicieron".(pág. 73). 


8 jul. 2016

CIENTÍFICAS EN LA LITERATURA DE FICCIÓN. 8. MARIE CURIE, HERTHA AYRTON - OLOV ENQUIST


11/07/2016



Marie Curie es la científica más importante y más conocida, un nombre  que casi todo el mundo es capaz de recordar. No debe pues extrañarnos que sea la científica que más veces he encontrado en mis lecturas. En las novelas que se comentan a  continuación su figura ejemplifica situaciones, que ya hemos visto en otras entradas al blog de esta serie: se le rinde homenaje, es referente, y modelo o protagonista secundaria en  la narración.

Por ejemplo,  Marie Curie es un modelo, un referente para las protagonistas de La mujer que buscaba (2000) de la escritora egipcia Nawal El Saadawi y para la de La pulsión de la muerte (2012)  del escritor estadounidense Jed Rubenfeld.

 Otra novela en la que Marie Curie es un personaje de la propia narración es  El diario de Blache y Marie (2007),  del escritor sueco Per Olov Enquist. Es una obra de ficción creada por el autor a partir de los cuadernos que escribió, una de las protagonistas, Blanche Wittman, y que narra la relación de ésta y Marie Curie.

Otro aspecto a resaltar es la aparición en esta novela de la científica británica Hertha Ayrton.  Es ella quien acoge a Marie Curie, cuando ésta decide abandonar Francia acosada por las críticas
              “En mayo le llega una carta de su amiga inglesa Hertha Ayrton donde le pide que huya a Inglaterra. Decide partir. Hertha Ayrton es física y  sufragista” (Enquist, 2007: 230).

            Más adelante el autor describe la relevancia del trabajo científico de Hertha Ayrton, que en el año 2010  fue votada como una de las diez mujeres británicas más influyentes en la historia de la ciencia, con estas palabras:

Hertha Ayrton era una física mundialmente famosa que había realizado aportaciones decisivas en el campo de los movimientos y fenómenos ondulatorios electromagnéticos en agua oscilatoria. Durante la primera guerra mundial, sus descubrimientos tuvieron una aplicación práctica cuando un invento suyo The Ayrton Fan, contribuyó a mejorar la eliminación de los gases de combate que invadían las trincheras (Enquist, 2007: 230-231).