25 sept. 2017

CIENTÍFICAS ESPAÑOLAS POR EL MUNDO 10. MAR VAQUERO ESCRIBANO

                                                              Foto.: Internet
19/09/2017


MAR VAQUERO ESCRIBANO (1985-), nacida en Maspalomas (Gran Canaria). Ingeniera aeroespacial que trabaja en el Jet Propulsion Laboratory (JPL), Pasadena (EEUU), en un programa de la NASA.


Hasta el pasado 15 de septiembre formaba parte del equipo de seis personas que controlaban la trayectoria de la sonda Cassini. Ese dia finalizó la "vida" de Cassini, cuando se desintegró al entrar en la atmósfera de Saturno, después de haber pasado casi veinte  años proporcionado relevantes informaciones sobre ese planeta y sus satélites.

El interés de Mar Vaquero por el espacio se manifestó  muy precozmente: a los 10 años ya quería ser astronauta y soñaba con viajar a Marte. Dos años mas tarde, tuvo la oportunidad de conocer al astronauta de origen español Miguel López Alegría, que le animó a que trabajara duro para obtener un excelente expediente académico, que le permitiera estudiar una ingeniería en EEUU .

Mar Vaquero realizó sus estudios no universitarios en el colegio Arenas de  San Agustín y al finalizar  la selectividad obtuvo una beca que le permitió comenzar a estudiar ingeniería aeroespacial en la Universidad San Luis de Madrid. Dos años más tarde, gracias a su expediente académico, a su nivel de inglés y a su  adaptación al sistema educativo americano, se trasladó a EEUU para continuar sus estudios en la Universidad de Missouri, beneficiándose  una nueva beca que le permitía costearse la elevada matrícula de esa universidad. Al finalizar la ingeniería decidió realizar un máster y un posgrado en astrofísica en la Universidad de Hawai, pero se dio cuenta de que para ello necesitaba tener más conocimientos de física  por lo que finalmente optó por continuar un año mas estudiando para licenciarse en esta materia. Durante el verano de 2006 fue becaria en el Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) y allí descubrió que lo que realmente le gustaba era diseñar y construir, por lo que decidió abandonar la astrofísica y volver a la ingeniería.

Realizó durante cuatro años el doctorado en la Universidad de Pardue (Indiana), bajo la dirección de la ingeniera espacial KATHLEEN CONNOR HOWELL, especialista en el diseño de trayectorias de naves espaciales. Su tesis doctoral trató sobre "como transportar una nave por el sistema solar usando el mínimo combustible o incluso nada". En el año 2013, seis meses antes de finalizar su tesis doctoral fue fichada por la NASA, que le ofreció un puesto de trabajo en la misión de la sonda Cassini.

Actualmente trabaja como ingeniera de control en el JPL, en el diseño y navegación de una ruta que posibilite, en el año 2030, el aterrizaje de una sonda en Europa, la luna de Júpiter, para estudiar sus posibilidades de habitabilidad.
  
Recientemente, debido al eco despertado por  su   trabajo en la sonda Cassini, han aparecido noticias y entrevistas en la prensa escrita española. Al ser preguntada sobre cómo animaría a  las chicas a estudiar carreras de ciencias, Mar Vaquero ha contestado:
"Les diría que adelante: sin miedo ni dudas. Les espera una aventura llena de recompensas y satisfacciones. Hay muchos caminos que llegan al mismo lugar, es cuestión de encontrar el nuestro propio. Les recomendaría que encontraran un mentor que las pueda guiar y, sobre todo, que confíen en ellas mismas y en su capacidad para lograr lo que se propongan. Por último, les diría que no se paren demasiado a planificar el futuro con detalle. La cuestión es empezar, el resto va llegando por si solo".





12 sept. 2017

ACTIVISTAS AMBIENTALES. 6. FRANCISCA RAMÍREZ

12/09/2017

FRANCISCA RAMÍREZ, campesina nicaragüense nacida en el año 1977 en  La Fonseca. Doña Francisca o doña Chica lidera el movimiento campesino que se opone a la construcción en Nicaragua del canal interoceánico, que conectaría los océanos Atlántico y Pacífico. La construcción de este canal obligaría a unos 20.000 habitantes de la zona, en su inmensa mayoría campesinos a abandonar sus tierras.  

Francisca Ramírez pertenece a una familia originaria de la zona del Pacífico que se instaló en el Caribe, en busca de mejores condiciones de vida. Abandonó sus estudios en 3º de primaria para dedicarse al cuidado de sus hermanos pequeños. Desde los  doce años empezó a desplazarse a Managua para vender los productos agrícolas de las tierras familiares. Ahora es dueña de sus tierras y de una pequeña flota de camiones.

Su implicación en la lucha ambiental y por los derechos humanos se produjo, en el año 2013, cuando el gobierno del presidente Ortega publicó en la prensa local la ley 840. En esta ley se recogen las condiciones acordadas entre el gobierno de Nicaragua y el empresario chino Wang Jing para la concesión a este último del proyecto de construcción del canal de Nicaragua.

El canal interoceánico que tenía que construir la empresa china HKND Group iba  a ser tres veces más grande que el canal de Panamá y debía transcurrir atravesando el  lago Cocibolca o lago Nicaragua (el reservorio de agua dulce más grande de Centroamérica).

Los argumentos para  oponerse a la construcción del canal son de índole variada: por una parte afecta al campesinado de la zona, éste  no fue informado en ningún momento de las condiciones de la concesión del gobierno a la empresa china. Muchas de sus tierras iban a ser expropiadas y además como muchos de ellos no poseían título de propiedad iban a quedarse sin su modo de sustento ya que según la ley  840 han pasado a ser propiedad de la empresa constructora.

Por otra parte,  estudios científicos independientes denunciaron que la construcción del canal pondría en peligro siete áreas protegidas, dos reservas de la biosfera y convertiría al lago Nicaragua en un pantano, lo que sería una grave amenaza para los bosques tropicales más extensos de Nicaragua.

Por todo ello la gente afectada ha creado un colectivo llamado Consejo Nacional en Defensa de la Tierra, el Lago y la Soberanía Nacional su, nombre resume las tres grandes preocupaciones del campesinado de la zona. Por un lado, las expropiaciones, los desalojos y las violaciones de derechos humanos. Por otro, el lago como símbolo ambiental, aunque hay más preocupaciones porque más del 60 por ciento de la ruta son bosques, áreas protegidas o humedales reconocidos internacionalmente y arrecifes coralinos. Y desde el punto de vista de la soberanía nacional, el cuestionamiento viene por el montaje de la Ley 840, la que atañe al Canal.

Francisca Ramírez se ha convertido en la voz de todas las personas afectadas que exigen la derogación de la ley 840. Se han organizado más de noventa marchas de campesinos por todo el país para exigir la derogación de dicha ley. El pasado 6 de septiembre compareció en la 164º Periodo de Sesiones de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) para denunciar al gobierno de Daniel Ortega por supuestamente violentar el derecho de los campesino  en su lucha.  

Francisca Ramírez y su familia  ha sido acosada y amenazada por ser ella  la voz  y la cara visible de la lucha de las y los agricultores y ambientalistas de Nicaragua contra la construcción del canal. Sus declaraciones en el CIDH ponen en evidencia su fortaleza y estado de ánimo:

" En Nicaragua no tenemos derecho a levantar nuestras voces para pedir justicia (...) Somos pocos quienes nos atrevemos a perder la vida si es necesario, para hablar por quienes no pueden" .

En la actualidad las obras están interrumpidas pero la concesión sigue perteneciendo a HKND Group.

24 jul. 2017

CIENTÍFICAS EN LA LITERATURA. 13. MARIE CURIE-MAXIE WANDER


BUENOS DÍAS, GUAPA de MAXIE  WANDER (Editorial errata naturae, 2017) es una obra publicada por primera vez en el año 1977 en Alemania. La autora Maxie Wander se reunió con diecinueve mujeres, de la República Democrática Alemana, conversó con ellas y las escuchó con atención. El libro recoge las cosas que estas mujeres tuvieron ganas, o valor ,para contar sobre si mismas.

En el libro las mujeres participantes son presentadas señalando su nombre, su edad, su actividad profesional, su estado civil y si tienen o no descendientes.Una de ellas es STEFFI, treinta y siete años, ama de casa, un hijo del primer matrimonio, casada. En un momento de su reflexión personal sobre la disyuntiva  mujer trabajadora o mujer ama de casa (ella quiere ser ama de casa), menciona a MARIE CURIE :

"...pero si una dice: tengo  solo un hijo y me quedo en casa, eso ya es más difícil de hacérselo entender a la gente, no parece encajar bien en nuestra época. Me parece maravilloso que hoy una mujer pueda desarrollar su talento si quiere. Imagínate cuanta energía hubo de derrochar Marie Curie antes de ganarse las condiciones más primitivas para  su trabajo. Esa mujer me impresiono muchísimo." (pág.202).

Aunque Marie Curie es una de las científicas mas conocida, y que aparece en numerosas novelas, algunas de ellas ya revisadas en este blog, tales como: La pulsión de la muerte (2012) de Jed  Rubenfeld, El libro de Blanche y Marie (2007) de Olov Enquist o La mujer que buscaba (2000) de Nawal El Saadawi, la singularidad de Buenos días, guapa  radica en que esta reflexión no procede de ninguna novela sino de la recopilación de opiniones reales  de mujeres reales, y ello en una época en la que el desconocimiento de la actividad científica de las mujeres era mayor que hoy en día.    

19 jun. 2017

MUJERES QUE ESTÁN PROTAGONIZANDO AVANCES CIENTÍFICOS. 1. CYNTHIA KENYON

                                                                           Foto.: Internet
16/06/2017

CYNTHIA KENYON. Bióloga molecular estadounidense, descubridora de un gen responsable del envejecimiento en el gusano nematodo, Caenorhabditis  elegans. Cynthia Kenyon es pionera y un referente mundial en genética del envejecimiento. 

Recientemente ha definido sus descubrimientos con esta afirmación: "He cogido el gusano llamado C.elegans y cambiando un solo gen he sido capaz de doblar la duración de su vida. Un mecanismo similar se puede activar en los mamíferos, incluidos nosotros". 

Sus investigaciones actuales tienen como objetivo no tanto en prolongar la vida, sino en contrarrestar los efectos degradantes de la vejez. Su  interés reside en buscar mecanismos que permitan a las personas tener una vejez sana, exenta de enfermedades degenerativas.

Cynthia Kenyon nació en Chicago en 1954. De niña era amante de sus mascotas y de la música y estaba decidida a estudiar veterinaria. Su aproximación a la biología molecular, se debe en parte a la lectura  del libro Biología molecular del gen de James Watson, un regalo de su madre. En 1976 se graduó en Química y Bioquímica en la Universidad de Georgia. Realizó, en 1981, su doctorado en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), y sus estudios posdoctorales, en Cambridge, con  Sydney Bremer. Este científico ganó el premio nobel en el año 2002, compartido con H. Robert Horvitz y John E. Sulston, por sus trabajos sobre regulación genética del desarrollo y muerte celular.

Cynthia Kenyon explica con claridad como inició sus investigaciones sobre el envejecimiento: "Al principio de mi carrera, se suponía que el envejecimiento es un proceso irreversible. Durante mis estudios, se me hizo obvio, que esta idea se había aceptado demasiado rápido, Me di cuenta de las distintas vidas de los animales. Mientras una rata vive 3 años, una ardilla vive 25. Comprendí que el secreto está en los genes".

Sus aportaciones a la genética del envejecimiento se iniciaron en 1993, cuando descubrió que una mutación de un solo gen - el daf 2 -, provocaba que los gusanos vivieran el doble del tiempo normal. Además  también observó que los gusanos parecían estar sanos hasta el final de su vida.

Sus hallazgos han mostrado que la tasa de envejecimiento está sujeta a control genético. Los animales, y probablemente las personas, tienen proteínas reguladoras que afectan el envejecimiento, mediante la coordinación de diversos genes que, juntos, protegen y reparan células y tejidos.

Sus descubrimientos sobre como algunos genes del envejecimiento están relacionados con la función de hormonas, entre ellas la insulina, ha influido en su dieta alimenticia personal, Cynthia Kenyon ha decidido eliminar la ingestión de carbohidratos de forma casi radical como mecanismo para frenar el envejecimiento.

Desde 1986 trabaja en la Universidad de California y es profesora en la Sociedad Americana del Cáncer. En 2014 fue nombrada Directora del centro Hillblom para la Biología del Envejecimiento de Universidad de California San Francisco (UCSF),  y es Vicepresidenta de Investigaciones del Envejecimiento de Calico (California Life Company), empresa biotecnológica de Google dedicada a conseguir una vida más larga y con más calidad.

Su trabajo  ha sido reconocido con el Premio Rey Faisal de Medicina, el Premio Asociación Americana de Colegios Médicos, y el Premio Ilse and Helmut Wachter por logros científicos excepcionales. Pertenece a la Academia Nacional de las Ciencias de EE.UU, a la Academia de Artes Y Ciencias, y al Instituto de Medicina de los EE.UU.   



2 jun. 2017

CIENTÍFICAS AFRICANAS QUE HAN ABIERTO CAMINOS. NIVEEN KHASHAB

02/06/2017


NIVEEN KHASHAB (Beirut, 1981), química libanesa, ganadora del Premio Women in Science (2017), del programa  L'Oréal-Unesco, en el apartado África y Emiratos Árabes. Este reconocimiento lo ha recibido  "por sus aportes al desarrollo de materiales híbridos inteligentes destinados a mejorar la administración de fármacos y el desarrollo de nuevas técnicas de monitoreo de la actividad intracelular antioxidante".


 A lo largo de 19 años el programa L´Oréal-Unesco ha trabajado para apoyar el avance de las mujeres investigadoras. Todos los años el programa rinde tributo a científicas excepcionales y difunde su aportación para cambiar el mundo. Desde 1998, el programa ha reconocido a más de 2.820 mujeres en todo el mundo mediante becas y premios. Entre las 97 premiadas,se encuentran la científica española Margarita Salas y las premios nobel  Elizabeth Blackburn  y Ada Yonath. 
Niveen Khashab se graduó en química en la Universidad de Beirut en 2002. Realizó su doctorado en la Universidad de Florida, trabajando en química heterocíclica y médica (2006). Continuó sus estudios posdoctorales en las Universidades de California, Los Ángeles y Northwester, trabajando en el diseño y fabricación de nanopartículas de sílice para suministrar antitumorales a los tejidos de cáncer de mama.

Desde 2009 Niveen Khashab es profesora asociada de ciencias químicas e ingeniería en la Universidad Rey Abdalá de Ciencia y Tecnología (KAUST) de Arabia Saudí. Renunció a su carrera en los EE.UU para establecerse en ese país, consciente de la importancia que tenía su papel como investigadora científica  para las mujeres jóvenes "Para cambiar verdaderamente las cosas, es  lo que era necesario hacer. Es necesario estar en el corazón de las cosas para poderlas cambiar eficazmente".

Casi diez años después de esa decisión y a raíz del Premio Women in Sciencie, Niveen Khashab ha manifestado: "Este reconocimiento internacional definitivamente me empujará aún más a desarrollar una acción activa en la promoción de la educación femenina graduada en la región"  "Siento que todo el trabajo duro y dedicación y devoción a mi investigación y mentoría de estudiantes ha dado sus frutos. Espero que este reconocimiento internacional aliente a más mujeres a entrar en la vida académica, incluso si tienen familias jóvenes"

Niveen Khashab tiene por delante un futuro muy prometedor: está a punto de revolucionar el tratamiento contra el cáncer, gracias a las nanopartículas capaces de destruir únicamente las células cancerosas.

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26 may. 2017

REFLEXIONES SOBRE UN TALLER DE IGUALDAD CON ALUMNADO DE PRIMARIA.


26/05/2017

El pasado mes de abril realicé un Taller de Igualdad con un grupo de alumnas y alumnos de 5º y 6º de Primaria, en el CEIP MIRASIERRA de las Norias de Daza, en El Ejido (Almería). Este taller formaba parte del programa, de la Semana de actividades por la Igualdad y contra la Violencia de Género, organizada por el AMPA del centro.


El taller estaba planteado para realizar una serie de actividades secuenciadas que sirvieran para que el alumnado identificase las situaciones de desigualdad real que se dan en su entorno más próximo, el centro y sus familias, y en la sociedad en general. Que reflexionase como las desigualdades se convierten en un instrumento de poder para quienes las provocan y fomentan. Y como este poder puede estar en el origen de situaciones de malo tratos físicos, psíquicos y sexuales.



Se inició el taller con la actividad inicial ¿SOMOS IGUALES?




A continuación se realizó la puesta en común, que sirvió para evidenciar sus ideas y para visibilizar aspectos que el alumnado ni siquiera percibía previamente.

La segunda actividad fue: COSAS QUE TE MOLESTA QUE TE HAGAN


La idea era establecer un paralelismo entre sus "molestias" y los "malos tratos", siendo utilizados ambos términos teniendo en cuenta la edad y el contexto del alumnado. Con esta perspectiva se podían identificar sus molestias con los tipos de violencia (física, psíquica y sexual).

Los resultados de esta actividad pusieron de manifiesto que, de forma mayoritaria, el alumnado se siente "molesto" y "maltratado" en las siguientes situaciones: cuando lo insultan,  cuando le cogen/esconden sus objetos personales, cuando le pegan/empujan,  cuando se sienten apartados del "grupo" (que parezca que soy invisible, que no me dejen jugar, que pasen de mi...).

También hay numerosas alusiones a intromisiones a lo que ellas y ellos consideran su intimidad y que perciben como un tipo de agresión:   

Algunas afirmaciones del alumnado evidencian un claro componente de género. En ellas las chicas expresan su malestar por ser tratadas de forma discriminatoria respecto a los chicos, y muchas de sus afirmaciones están relacionadas con la práctica del deporte.  Por ejemplo:  que los chicos digan que son mejores,  que te pongan de portera por ser chica,  que por ser chica no te dejen coger cosas que pesan porque no somos fuertes.

También hay una chica que manifiesta su "molestia" por un aspecto relacionado con su vida familiar: que tengo que lavar los platos por ser chica y limpiar el suelo

Finalmente hay algunas manifestaciones del alumnado con un claro referente sexual. Por ejemplo dos alumnas escriben: que toquen donde no deben tocar . Y otras  que me toquen el pelo/la coleta. También me ha llamado la atención la molestia expresada por un alumno o alumna, en este caso no especificaba su sexo: que se burlen de un chico por estar con niñas. 

Todas las respuestas dadas por el alumnado:


Finalmente y,  solo con el alumnado de 6º, se trató el tema de los insultos mediante la siguiente actividad:


Existe bastante coincidencia entre chicas y chicos en los insultos más empleados. Destaca el mayor uso de insultos relacionados con el sexo, en el caso de los chicos. No deja de ser significativo, por otra parte que, tras los esfuerzos realizados tanto en el ámbito escolar como en los medios de comunicación, para descargar a estas palabras de sus connotaciones negativas y discriminatorias,  se mantengan insultos tales como subnormal y maricón.


18 may. 2017

CIENTÍFICAS EN LA LITERATURA DE FICCIÓN 12 . MARGARET MEAD-SUE HUBBELL


 19/05/2017


Un año en las bosques, de la autora americana Sue Hubbell (Ed. errata naturae. 2016), es un libro que he leído recientemente. Me motivó a ello  descubrir en la contraportada que la autora era bióloga de formación, y leer el siguiente  texto:

"La historia de una mujer que construye por sí sola una nueva forma de felicidad y que, de paso, nos descubre, como bióloga y amante de la naturaleza, los secretos de todas las criaturas vivas con las que convive cada día. La historia, por tanto, de una verdadera revolución vital: la búsqueda de una nueva existencia en la que es la propia naturaleza quien le ofrece el conocimiento para decidir quién es ella misma."

Mujer, bióloga y naturaleza eran los ingredientes perfectos para  iniciar su lectura, y para analizar, una vez más, la relevancia y tratamiento que las  mujeres científicas tienen en la narrativa.

La protagonista, Sue Hubbell, abandona la costa este de los EE.UU para instalarse en una cabaña en las montañas Ozarks, al sureste de Missouri, y dedicarse a la apicultura. El libro recoge el día a día de su  experiencia vital durante las cuatro estaciones. 

A lo largo de la obra hay numerosas referencias a científicos masculinos: Linneo, Dugès, Brennan, Fabre,... , y solo  casi al final de la obra aparece la mención de una científica, la antropóloga MARGARET MEAD, para apoyar sus reflexiones acerca del papel de las mujeres maduras y su capacidad para tomar decisiones radicales sobre el futuro de sus vidas:

"A veces me pregunto en qué lugar encajamos las mujeres maduras en el diseño de las cosas, una vez que la construcción del nido ha perdido su encanto. Hace una generación, Margaret Mead, que tenía una respuesta bastante buena para esa cuestión, se preguntaba lo mismo, y apuntaba que en otras épocas y otras culturas habíamos tenido nuestro papel (pág. 261)".

" Si, somos muchas, pero todas tan diferentes que no estoy cómoda con un análisis sociobiológico, y sospecho, como Margaret Mead, que la solución es personal e individual. Como nuestra cultura no nos ha asignado ningún papel real, podemos crearlo nosotras mismas. Ésta es una buena época para ser una mujer madura con personalidad, fuerza y agallas. Somos increíblemente libres. (pág.262).


MARGARET MEAD (1901-1978) nació en Filadelfia. Asistió a clases de Antropología en el Bernard College. Realizó su primer trabajo de campo en Samoa, fruto del cual publicó en
1928 el conocido Coming of Age in Samoa. Durante los años 20 y 30 realizó numerosas expediciones a las islas del Almirantazgo, a Nueva Guinea y a Bali. Las dificultades que debió soportar durante estos viajes fueron relatados en dos de sus libros: An Anthropologist at Work: Writings of Ruth Benedict  y Experiencias personales y científicas.

Durante toda su vida, Margaret Mead fue una comprometida activista de los derechos humanos y los derechos de las mujeres y en contra del racismo, la  marginación social, la pobreza y el fundamentalismo religioso,político y económico. Su libro Sexo y temperamento en las sociedades primitivas, publicado en 1935 fue un detonante, por su método de trabajo, en la antropología, y un revulsivo, por las conclusiones, de conceptos establecidos referentes a la infancia, las mujeres y las diferencias de género. A pesar de que en su momento sus trabajos fueron muy discutidos, la obra de Margaret Mead se ha conservado como un referente imprescindible.